Descubren una nueva supertierra a 42 años-luz en la zona habitable que orbita la estrella HD40307


Los astrónomos  de la Universidad de Hertfordshire han detectado un nuevo exoplaneta que podría ser capaz de albergar vida tal y como la conocemos, y que es siete veces mayor que la tierra en tamaño, lo que significa que igualmente podría habitar lunas habitables.

El nuevo planeta se denomina HD 40307g, y orbita la estrella HD 40307, ubicada a 42 años Luz, en una órbita interior de la zona habitable de la estrella, en la que los elementos líquidos , sólidos y gaseosos son posibles en las proporciones en las que se encuentran en la Tierra.  El nuevo planeta se encuentra en la denominada categoría de “supertierras” y está ubicado a una distancia ideal para ser observado directamente por la nueva generación de telescopios.

La órbita del nuevo planeta descubierto, es ideal para que su estabilidad permita un clima y temperatura similares a las que tenemos en la Tierra, y suficientes para poder albergar vida, tal y como afirma “Hugh Jones”, de la Universidad de Hertfordshire en el Reino Unido. Esta nueva consideración, obedece a la catalogación de lo que se denomina zona Goldilocks o zona, que implica una consideración de características idóneas para que planetas o lunas que los orbiten, estén a la temperatura adecuada (ni demasiado calientes ni demasiado fríos) para poder albergar vida orgánica. HD 40307g es uno de los tres nuevos planetas descubiertos alrededor de la estrella HD40307 de un total de 6 planetas que orbitan la estrella.
Datos de la estrella HD 40307.

La estrella es ligeramente menor y menos luminosa que el Sol. Con carácter previo al descubrimiento de HD40307g, otras tres supertierras han sido descubiertas al rededor de la estrella, pero orbitan en una zona demasiado próxima a la estrella para poder soportar agua. Las temperaturas de estas tres supertierras son demasiado elevadas a diferencia de HD40307g.

En el nuevo estudio, el equipo de investigación reanalizó las observaciones del sistema HD40307, mediante la utilización de un nuevo instrumento de alta precisión, denominado High  Accuracy Radial Velocity Planet Searcher  (HARPS).

HARPS es parte del Observatorio Europeo del Sur (El Telescopio del Observatorio de La Silla en Chile.) El nuevo instrumento permite a los astrofísicos recoger y detectar las anomalías gravitacionales que bordean las estrellas, y que infieren la presencia de planetas en órbita. En función de dichas vibraciones, puede inferirse el tamaño y distancia orbital de los planetas.

Dejamos aquí bibliografía interesante sobre el hallazgo:

1. The orbital stability of planets trapped in the first-order mean-motion resonances
Matsumoto, Yuji / Nagasawa, Makiko / Ida, Shigeru, Icarus, 221 (2), p.624-631, Nov 2012
doi:10.1016/j.icarus.2012.08.032
…4.715 7 Case5 7:6 and 8:7 10 – 5 M ⊙ 4.727 and 5.456 6 1 Introduction Seventeen years searchers of extrasolar planets have found more than 100 super-Earths and hot Neptunes ( ⩽ 30 M ⊕ ). Some of them form multiple planet systems…
Published journal article available from   ScienceDirect
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