Un nuevo estudio científico demuestra que en Marte hubo agua a temperaturas próximas a los 50º Centígrados.


 

Los nuevos avances de investigación científica dirigidos por la Universidad de Leicester y la Universidad Abierta, han llegado a la conclusión de que en Marte  existen evidencias suficientes para concluir que existió y puede que existan aguas (termales) en temperaturas suficientes para albergar vida, tal y como se acaba de publicar en la Revista Earth and Planetary Science Letters.

El estudio claramente ha determinado que las temperaturas del agua subterránea que sale a la superficie en Marte oscilarían entre los 50ºC y los 150ºC, como en las denominadas chimeneas termales existentes en la Tierra, tal y como sucede (por ejemplo) en el Parque Yellowstone.

La investigación se ha basado en un escrutinio detallado de los Meteoritos marcianos encontrados en la Tierra, y para ello se han utilizado potentes microscopios en el seno del Departamento de Física y Astronomía de  la Universidad de Leicester, generando un modelo computerizado gentileza de la Open University.

John Bridges, experto en ciencias planetarias en el Centro de Investigación Espacial de la Universidad de Leicester, afirma que ” Los Rovers que actualmente se encuentran sobre la superficie de Marte, Spirit, Oportunity y Curiosity , están estudiando  diversas muestras de rocas que nos darán una clara idea de la geología marciana. Las respuestas obtenidas nos hablaran de la datación de esta geología, su configuración y las características de ese agua presente en la geología marciana, así como la temperatura que podría haber tenido.

Y añade:

Al mismo tiempo que los Rovers analizan esas muestras, nosotros tenemos materiales procedentes de meteoritos procedentes de Marte aquí en la Tierra.  Dichos meteoritos son de diversas clases y categorías. De todos ellos nos interesan específicamente los denominados nakhlites, ya que en ellos el agua incide de forma especial en su conformación y configuración, que indica una presencia de reacciones químicas en un rango de temperaturas templadas para su formación. Es sobre este tipo de meteoritos sobre el que ha versado el estudio que hemos realizado.

De hecho Bridges  y su equipo han estudiado en profundidad dichos meteoritos, y sostienen que en su formación y composición el agua ha sido clave para el estudio, toda vez que esta requería temperaturas superiores a los 50 grados para conformar la mineralización de las estructuras estudiadas.

En el mismo sentido  Bridges,  añade que la mayoría de las investigaciones realizadas sobre los minerales con un microscopio de electrones, han revelado (tal y como muestra la figura) que las formaciones presentan elementos ricos en agua carbonatada a 150º Centígrados de temperatura. El proceso de enfriamiento de ese agua a 50ºC podría haber dado lugar a la formación de esos minerales de las estructuras analizadas.

Arriba, vemos una imagen microscópica del meteorito de Lafayette (NHM sample BM 1.959.755). El meteorito muestra la estructura hídrica con carbonatos que depositan arcilla por el agua a más de 150ºC. El campo visual es de 50 micras. Imagen de la Universidad de Leicester.

Fuente: Universidad de Leicester.

Bibliografía relacionada:

1. The nakhlite hydrothermal brine on Mars
Bridges, J.C. / Schwenzer, S.P., Earth and Planetary Science Letters, 359-360, p.117-123, Dec 2012
doi:10.1016/j.epsl.2012.09.044
…or in the case of Lafayette and Governador Valadares…which cross cuts that meteorite‘s fusion crust ( Changela and…assemblage is present inLafayette ∼1% ( Changela and…to the ratios in the Lafayette meteorite, resulting in 0.25×10…
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2.
Hydrogen isotope analyses of alteration phases in the nakhlite martian meteorites
Hallis, L.J. / Taylor, G.J. / Nagashima, K. / Huss, G.R. / Needham, A.W. / Grady, M.M. / Franchi, I.A., Geochimica et Cosmochimica Acta, 97, p.105-119, Nov 2012
doi:10.1016/j.gca.2012.08.017
…The sample set. Sample Type Origin in meteorite Preparation Date prepared Storage Ion probe analysis MIL 03346, 174 Thin-section…be negligible. However, for martian meteorite finds this is not the case, as…phases exceeds the residence time of the meteorite on Earth then these…
Published journal article available from   ScienceDirect
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3.
The theoretical plausibility of central pit crater formation via melt drainage
Elder, Catherine M. / Bray, Veronica J. / Melosh, H. Jay, Icarus, 221 (2), p.831-843, Nov 2012
doi:10.1016/j.icarus.2012.09.014
Highlights ► The volume of impact melt generated is estimated from results of previous studies. ► We estimate impact fracture volume using gravity anomalies over terrestrial craters. ► Melt volume and fracture volume both exceed observed central pit …
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4.
PLANETARY-SCALE STRONTIUM ISOTOPIC HETEROGENEITY AND THE AGE OF VOLATILE DEPLETION OF EARLY SOLAR SYSTEM MATERIALS
Frédéric Moynier / James M. D. Day / Wataru Okui / Tetsuya Yokoyama / Audrey Bouvier / Richard J. Walker / Frank A. Podosek , The Astrophysical Journal, 758 (1), p.45, Oct 2012
doi:10.1088/0004-637X/758/1/45
…parent body relevant to the meteorite/sample investigated…R-chondrite: NWA 4814; two martian meteorite (Zagami and Lafayette); one ungrouped basaltic achondrite…important observation of our new meteorite data is that all meteorites…
Published journal article available from   IOP Publishing
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5.
Martian subsurface fluid pathways and 3d mineralogy of the nakhla meteorite
Needham, A.W. / Abel, R.L. / Tomkinson, T. / Grady, M.M., Geochimica et Cosmochimica Acta, In Press, Accepted Manuscript,Sep 2012
doi:10.1016/j.gca.2012.07.004
…widespread in the past billion years then this has profound implications for potential habitability for life. As the Nakhla meteorite shower was observed to fall in 1911 ( Hume, 1911; Ball, 1912 ; Prior, 1912), the secondary minerals which formed through…
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Geochemical Consequences of Widespread Clay Mineral Formation in Mars’ Ancient Crust
Ehlmann, Bethany L. / Berger, Gilles / Mangold, Nicolas / Michalski, Joseph R. / Catling, David C. / Ruff, Steven W. / Chassefière, Eric / (…) / Poulet, Francois, Space Science Reviews, Sep 2012
doi:10.1007/s11214-012-9930-0
Published journal article available from   Springer
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Extended chronologies of aqueous alteration in the CM2 carbonaceous chondrites: Evidence from carbonates in Queen Alexandra Range 93005
Lee, M.R. / Lindgren, P. / Sofe, M.R. / O’D Alexander, C.M. / Wang, J., Geochimica et Cosmochimica Acta, 92, p.148-169, Sep 2012
doi:10.1016/j.gca.2012.06.005
…breunnerite grain that is isolated within the meteorite matrix. The breunnerite crystals are…so that calcite is juxtaposed with the meteoritematrix. (c) Ca K α X-ray map highlighting…not calcite, is in contact with the meteorite matrix. Fig. 9 (a) BSE image of an aqueously altered…
Published journal article available from   ScienceDirect
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Meteoritics / Planetary Geochemistry | Earth and Environmental Sciences [36K]
Aug 2012
…robust biosignature in the Martian Meteorite ALH84001 Applied and Environmental…Shergotty-Nakhla-Chassigny meteorite Lafayette . Meteorics and Planet. Sci…carbonate mineral in Martrian meteorite Allan Hills 84001: No proof…
[https://ees.as.uky.edu/meteoritics-planetary-geochemis…]
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Case Authors – National Center for Case Study Teaching in Science [234K]
Aug 2012
The case study method of teaching applied to college science teaching, from The National Center for Case Study Teaching in Science
[http://sciencecases.lib.buffalo.edu/cs/teaching/direct…]
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Ed Rogers Rare & Out of Print Books – Rare Geology, Paleontology and Mineralogy Books For Sale [16K]
Aug 2012
…Invertebrate Paleontology Books Rare Maps and Atlases Rare Meteorite Books Rare Micropaleontology Books Rare Mineralogy and Gemology…the United States, artist John James Audubon, and General Lafayette, hero of the Revolutionary War. His murder and the trial…
[http://www.geology-books.com/servlet/the-750/Geology-b…]
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